nicole neuberger

¿Cómo inspirar a más mujeres a viajar solas?

Travelhapp – Una aplicación web para viajer@s solitari@s

Travelhapp Mobile Web App for Solo Travelers - Nicole Neuberger, Service & UX Designer

Estudio de caso: Resumen

  • Problema: Viajar sola es genial, pero puede ser desafiante, costoso o incluso peligroso realizar ciertas actividades en solitario, especialmente para las mujeres.
  • Solución: Travelhapp es una aplicación web responsiva (PWA) que permite a los viajeros y viajeras solitarias en Colombia unirse para tours y otras actividades. También proporciona inspiración personalizada y información de viaje para quien viaja solo/a. 
  • Objetivos: Inspirar a más mujeres a viajar solas, permitirles viajar con tranquilidad y brindarles los medios para realizar sus sueños en el momento.
  • Cliente y enfoque: Travelhapp es mi proyecto de startup al que abordé con un enfoque de diseño de servicio centrado en el ser humano. 
  • Mi rol: Soy la fundadora, líder de proyecto y diseñadora de Servicio y UX. Mis responsabilidades abarcaron todo excepto el diseño gráfico y el desarrollo web.
  • Actividades y entregables: Análisis de competidores, tendencias, dominio y mercado (Matriz de Posicionamiento de Competidores), Investigación de Usuarios (Diagrama de Afinidad, Personas, Mapa del Sistema de Stakeholders, Mapa de Experiencia), Diseño de UX y Servicio (Moodboard, Bocetos en papel, Wireframes y Prototipo en Adobe XD para las interfaces de Viajero y Proveedor, Viaje del Cliente, Oferta de Servicio y Mapa de Valor), User Testing (Pruebas de Prototipo, Service Evidencing)
  • Resultado: ¡Travelhapp está en linea! Échale un vistazo. Las mujeres están emocionadas cada vez que hablo del proyecto. El mayor desafío para mí como diseñadora introvertida ahora radica en el marketing y el desarrollo de negocios. Poco a poco me estoy volviendo más cómoda con estas tareas.

Cómo todo comenzó: Viajar sola es genial, pero...

Años atrás, me encontraba recostada en una hamaca en un pequeño pueblo en la isla de Sumatra, escuchando los sonidos del río cercano mientras esperaba a que llegaran más viajeros para poder realizar un tour por la selva que requería un mínimo de 3 participantes. No llegaron. Así que negocié un precio especial para un tour sola con un guía turístico local en formación, pero rápidamente quedó claro que apenas había comenzado su entrenamiento cuando nos perdimos por completo y terminamos en un lugar con hombres armados. En ese pueblo, se me ocurrió que debe haber otra viajero solitario cerca enfrentando el mismo desafío que yo y que debe ser posible encontrarlo. 

También recuerdo que la Lonely Planet decía cosas como "Es una increíble caminata de 2 horas por el bosque para llegar a una cascada fascinante, que se puede hacer sin un guía". Genial, ¿pero se sentirán seguras estas 2 horas para mí como mujer sola?

Presenté mi idea sobre cómo abordar el problema a un jurado encargado de decidir el financiamiento presemilla para proyectos altamente innovadores en las Industrias Creativas. Para mi gran alegría, mientras viajaba por Ecuador, recibí la noticia de que mi idea sería financiada. Por supuesto, procedí a realizar de inmediato observación participante y entrevistas contextuales con otras viajeras...

Female Solo Travel, woman traveling alone

Realizar ciertas actividades en solitario puede ser desafiante, imposible, costoso, inseguro, o a veces simplemente aburrido.

Conoce a Anna, una apasionada viajera solitaria

Al hablar con mujeres que viajan solas, rápidamente quedó claro que el tipo de mujeres que tenía en mente como usuarias de Travelhapp no estaban muy interesadas en una red de viajes exclusiva para mujeres. De hecho, Travelhapp se convirtió en una plataforma inclusiva: diseñada principalmente con las necesidades de las mujeres en mente, pero acogedora para todos. Más importante que el género de la compañía era la posibilidad de decidir cuándo buscar compañía, con quién y para qué. 

Anna es la principal persona para Travelhapp y representa gran parte del grupo destinatario. Es importante destacar que el grupo destinatario principal de Travelhapp no son jóvenes mochileros de veintitantos años, sino "flashpackers" de alrededor de 30 años en adelante.

Persona - Nicole Neuberger, Service & UX Designer
Persona - Nicole Neuberger, Service & UX Designer

¿Hay espacio para otro servicio de viajes?

La primera cosa que hice al regresar a casa después de mi viaje fue intensificar mi análisis inicial del panorama competitivo e identificar elementos diferenciadores para mi nicho.

Competitor Positioning Matrix - Nicole Neuberger, Service & UX Designer
Matriz de Posicionamiento, Análisis Competitivo

Algunos elementos diferenciadores

Conociendo a los proveedores de tours en Colombia y sus desafíos

Después de verificar que el problema que encontré es efectivamente un problema para muchas mujeres y otros grupos vulnerables que viajan solos, necesitaba verificar la viabilidad económica. ¿Podrá el servicio sostenerse por sí mismo?

Mi idea era combinar una red de viajeros solitarios con la promoción de tours interesantes ofrecidos por pequeños proveedores locales, abordando al mismo tiempo el problema del "número mínimo de participantes necesarios". Pero ¿son los viajeros solitarios un nicho interesante para los proveedores de tours? ¿Y cómo puedo crear un servicio que se ajuste a sus contextos y les brinde valor? Elegí a Colombia como país piloto debido a su gran potencial como destino turístico y a los contactos existentes. Luego, me embarqué en lo que resultó ser una de las experiencias de investigación más emocionantes de mis más de 20 años de carrera...

Tuve la suerte de asociarme con las cámaras de comercio de la región de Huila en Colombia, que en ese momento estaban llevando a cabo actividades para capacitar a los proveedores locales de turismo. Organizamos varios safaris de servicios en diferentes lugares, seguidos de talleres de mapeo de experiencias para extraer y visualizar percepciones tanto sobre la experiencia actual del viajero como del proveedor. Basándonos en estos mapas, identificamos oportunidades de innovación y mejora (tanto para Travelhapp como para los proveedores locales). Digitalicé los mapas de post-it y los compartí en un formato de hoja de cálculo de fácil acceso para que los proveedores locales pudieran seguir trabajando con ellos fácilmente. 

Adicionalmente, realicé entrevistas contextuales profundas, uno a uno, con propietarios de tiendas de buceo, agencias de tours, hoteleros y otros actores relevantes para comprender sus tareas y desafíos diarios. En esta ocasión, también recopilé comentarios sobre bocetos simples de ideas iniciales de funcionalidades. En mi experiencia, las visualizaciones ayudan incluso en fases muy tempranas para obtener aportes de diseño más sólidos y tangibles.

De vuelta en casa: ¿Qué hacer con todos los insights obtenidos?

Lo que más amo y temo al mismo tiempo es la cantidad de insights e ideas que produce la investigación etnográfica de usuarios. Podrías fácilmente imaginar un proyecto de 10 años basado en una intensa fase de investigación de 2 semanas. Para mí, seleccionar ideas (y desechar otras) es tal vez la parte más emocionalmente desafiante de un proyecto de diseño, especialmente si tengo que trabajar sola. De hecho, en equipo es mucho más fácil y divertido, pero cuando es tu propio proyecto y tienes un presupuesto ajustado, debes gestionar tus recursos con mucho cuidado... 

En el caso de Travelhapp, ayudó mucho volver a centrarse en el problema principal a resolver y esbozar ideas para comprender su complejidad. Afortunadamente, había quedado claro que el problema del "número mínimo de participantes", incluso desde la perspectiva del proveedor, era un problema que valía la pena resolver.

Pequeños operadores de tours a menudo guían sus propios tours. ¿Qué implica esto?

Muchos pequeños proveedores locales de tours enfrentan desafíos para gestionar un inventario en tiempo real de cupos para reservas instantáneas debido a la falta de recursos. Por otro lado, los sitios de reserva estándar generalmente no abordan la lucha del viajero en solitario para formar un grupo. Para abordar ambos problemas, facilitamos la comunicación directa entre viajeros y proveedores antes de la reserva, creando también espacio para ofertas personalizadas y bajo demanda.

¿Cómo "diseñarlo correctamente"? Prototipar, probar, repetir.

Después de definir el conjunto de funcionalidades para el Producto Mínimo Viable (MVP), me sumergí en ciclos rápidos de prototipado y pruebas con usuarios, tanto con viajeros como con proveedores de tours, para asegurarme de que Travelhapp fuera fácil de usar. 

¿Cuál fue el feedback más impactante?

El feedback más impactante vino de una mujer introvertida en sus últimos 40, a mi parecer, 100% mi grupo destinatario. Ella consideraba que el lenguaje, especialmente en el proceso de Onboarding, sonaba como si Travelhapp estuviera hecho para un público joven mochilero. Este comentario funcionó como un despertar para mí y procedí a cambiar el tono.

Además de probar la interfaz de Travelhapp, también quería continuar probando la viabilidad económica de mi oferta de servicios. Por lo tanto, presenté el servicio en la feria de turismo más importante de Colombia incluso antes de que estuviera realmente operativo, un enfoque llamado "evidencia del servicio", "arqueología del futuro" o "narrativas del mañana" en Diseño de Servicios. La oferta resultó ser muy interesante para los proveedores de tours y hice muchos contactos. El juego de tarjetas fue diseñado por la increíble diseñadora gráfica Gaby Lucano.

Implementación y Pensamiento Sistémico

Después de validar el concepto de diseño inicial, transitamos a un enfoque de Desarrollo Ágil con sprints, respaldado por un tablero Kanban en Trello, para dar vida a la aplicación web de Travelhapp.

Dado que Travelhapp es un servicio y negocio completamente nuevo, el pensamiento sistémico fue crucial desde el principio. Comenzando con un simple mapa mental en papel y lápiz, utilicé diversas herramientas de diseño de servicios para estructurar tanto el servicio como el negocio, incluyendo el Mapeo de Stakeholders y Sistema, y el Business Model Canvas, entre otros.

Mapear las fases clave y los pasos del viaje del cliente es, en mi opinión, uno de los métodos más flexibles y útiles tanto en el Diseño de Servicios como de UX. Puede ayudar a identificar oportunidades en fases tempranas o descubrir problemas, puede convertirse en un Blueprint de Servicio y ser utilizado para Análisis de Impacto Organizacional, entre otras aplicaciones. También lo encontré valioso para estructurar y comunicar mi cooperación con proveedores locales de tours.

 

Early Mind Map Service and Business Concept - Nicole Neuberger, Service & UX Designer
Early Concept Mind Map Travelhapp (formerly "flashtours")
Cooperation Model - Nicole Neuberger, Service & UX Designer
Cooperation Model

Resultado: ¡Vive más experiencias en tu viaje a solas!

El Producto Mínimo Viable (MVP) se enfoca en la propuesta de valor principal para ayudar a los viajeros solitarios (especialmente a las mujeres que viajan solas) a vivir más experiencias durante un viaje en solitario al poder unirse a otras personas cuando sea necesario o deseado. También proporciona información detallada sobre actividades cercanas y sugerencias de lugares confiables para encontrarse. Los viajeros pueden especificar su ubicación actual y próximo destino de viaje, y recibirán notificaciones cada vez que se publiquen nuevas actividades de viajeros o tours en esas ubicaciones.

 ¿Planificando un viaje en solitario a Colombia? ¡Échale un vistazo a Travelhapp!!

Travelhapp, Traveler Activities - Nicole Neuberger, Service & UX Designer

Actividades de Viajeros

Encuentra otros viajeros solitarios para compartir experiencias y ahorrar dinero. Sal a dar un paseo juntos, cena, comparte un taxi o forma un grupo para un tour.

Travelhapp, Tours - Nicole Neuberger, Service & UX Designer

Tours & Experiencias

Descubre tours y experiencias interesantes ofrecidos por pequeños proveedores locales de tours (muchos de ellos dirigidos por mujeres).

Travelhapp, Inspiration - Nicole Neuberger, Service & UX Designer

Inspiración

Descubre cosas interesantes para hacer y ver cerca de ti y averigua si es fácil hacerlo por tu cuenta.

Service Value Map: Functions and Benefits - Nicole Neuberger, Service & UX Designer
Oferta de Servicios y Mapa de Valor

Reflexiones sobre el emprendimiento consciente, el startup lento y el crecimiento orgánico.

No solo aprecio los viajes lentos (slow travel); también creo en el startup lento (slow startup) y el crecimiento orgánico. Mientras desarrollaba Travelhapp, recibí y sobreviví a un diagnóstico de cáncer de mama. Esta experiencia me enseñó la importancia de seguir mi intuición al hacer crecer Travelhapp. Cuando trabajas en tu propio negocio, es posible que te encuentres con sugerencias estándar que a menudo representan opiniones comunes en un mundo tecnológico dominado por hombres. Creo que es importante cuestionar estas suposiciones y realizar tus propios experimentos para hacer crecer algo auténtico, alineado con tu visión y respetuoso con tus necesidades como ser humano. 

Agradecimientos

Agradecimientos especiales a mi equipo, compuesto por colaboradores freelance y un consultor externo:
  • Gaby Lucano (Diseño Gráfico, Diseño Visual)
  • Juan Carlos Salazar, Camilo Marín y Oscar Parra (Desarrollo Full-Stack)
  • Stefan Theissbacher (Consultoría de Negocios y de Marketing)

El nacimiento de Travelhapp ha sido posible gracias al financiamiento presemilla recibido de Austria Wirtschaftsservice (aws) y el Ministerio Federal de Asuntos Digitales y Económicos de Austria para llevar a cabo un estudio de viabilidad y prueba de concepto en el marco del programa aws impulse XS.

También quiero expresar mi gratitud a la Cámara de Comercio de Austria por ayudarme a comenzar en Colombia a través de su programa Go International, y especialmente al fantástico equipo de Advantage Austria, la Oficina Comercial de Austria en Bogotá (que incluso logró organizar una reunión en el Ministerio de Turismo de Colombia para mí cuando apenas estaba comenzando el proyecto).

Muchas gracias también a la CCB (Cámara de Comercio de Bogotá) por su ayuda con mi primera campaña de lanzamiento al mercado y por ayudarme a refinar mi modelo de negocio.
logos aws austria wirtschaftservice & Federal Ministry of Digital and Economic Affairs Austria

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